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L'inconnu de Vienne. Une enquête littéraire sur les traces d'Alexander von Villers - Monique Bernard

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Ce récit est une histoire vraie.
L'inconnu de Vienne dont je me propose de vous raconter la vie aventureuse n'est pas le produit de mon imagination. Il a vraiment existé, de même que les autres personnages qui apparaissent dans cette histoire. Il était le descendant d'une noble famille lorraine issue de la ville de Boulay, dont les fils avaient été dispersés à travers l'Europe à la suite de la Révolution française. Celui qui est encore pour nous un inconnu sera révélé au public presque un siècle plus tard, en 1881, lorsque ses amis lui rendront un ultime hommage en publiant un an après sa mort les lettres qu'il leur avait écrites les dernières années de sa vie, les trouvant trop belles pour les laisser tomber dans l'oubli. Mais n'osant encore nommer l'être cher qu'ils venaient de perdre, et au regard de la discrétion dont ce dernier avait toujours fait preuve, ils le firent anonymement et intitulèrent ce recueil Briefe eines Unbekannten, Lettres d'un inconnu. La gloire posthume et inattendue que l'inconnu en retira dans les pays germaniques éclipsa pendant longtemps celle de son oncle, Charles de Villers, pourtant bien connu des deux côtés du Rhin à l'époque du Premier Empire. Très vite, on s'arracha cette correspondance et les Lettres d'un inconnu virent jusqu'au XXIe siècle de nombreuses rééditions. C'est dans le cadre de mes travaux universitaires sur Charles de Villers que je découvris "l'inconnu de Vienne" qui à l'époque, je le confesse, ne m'intéressait pas particulièrement. Jusqu'au jour où, cherchant d'autres lettres, j'ai retrouvé aussi ses traces. C'est là que cette aventure commence...

Titulaire d'une thèse de doctorat consacrée à Charles de Villers et soutenue à Montpellier, Monique Bernard a reçu en 2017 le prix de littérature de l'Académie nationale de Metz pour sa biographie Charles de Villers. De Boulay à Göttingen, itinéraire d'un médiateur franco-allemand parue aux Éditions des Paraiges. Elle livre ici le fruit de ses recherches dédiées à son neveu, lui aussi médiateur entre l'esprit roman et l'esprit germanique.
                                         
                                                                                                          200 pages – broché - format 16 x 24 cm
   
                                                                                                                        ISBN 978-2-37535-063-8