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Fritz Oswald Bilse

Entré dans l'armée en 1896, à l'âge de dix-huit ans, Fritz Oswald Bilse (1878-1951) devient officier en 1898 et rejoint deux ans plus tard le Lothringisches Train-Bataillon Nr. 16 stationné à Forbach. Là, ce fils d'instituteur issu de la petite bourgeoisie de province perd ses illusions sur l'armée. En juillet 1903, il envoie sa lettre de démission, tandis que paraît au même moment son roman chez un libraire de Braunschweig. Après le succès foudroyant de Petite Garnison, il poursuivra une carrière littéraire plus confidentielle.